Euro (H) : Espagne-Slovénie et Norvège-Croatie en demi-finales – Hand – Euro (H)

Irrésistible face à l’Espagne, le Croate Igor Karacic a trompé la vigilance de Rodrigo Corrales à dix reprises. (Expa/ F.Schroetter)

Malgré quelques frayeurs en fin de match, l’Espagne assure sa première place du groupe I avec un résultat nul face à la Croatie (22-22). Le tenant du titre affrontera la Slovénie en demi-finale tandis que les Croates défieront la Norvège, qui a enchaîné un huitième succès (33-30) face aux Slovènes.

Dans la dernière journée du tour principal, le suspense n’aura pas duré bien longtemps. La Hongrie, qui conservait une petite chance de figurer dans le dernier carré, a été punie par le Portugal (34-26), désormais assuré de disputer le tournoi de qualification olympique avec sa troisième place du groupe. Si la Norvège ne remporte pas l’Euro, les bourreaux des Bleus pourraient d’ailleurs recroiser la route de l’équipe de France lors de ce TQO (17-19 avril à Paris).

Dans le match au sommet du groupe I entre l’Espagne et la Croatie, deux nations assurées de figurer dans le dernier carré, l’Espagne a compté jusqu’à six buts d’avance (14-20) avant de totalement déjouer dans le dernier quart d’heure. Portée par un Igor Karacic intenable (10/12 aux tirs), la Croatie est repassée devant dans le money-time, ratant la balle de match sur une dernière tentative de son capitaine, Dimagoj Duvnak. Le résultat nul (22-22) fait au final les affaires de la Roja, assurée de terminer à la première place de son groupe, et qui affrontera la Slovénie dans la première demi-finale, vendredi à Stockholm (18.00). Car la Norvège, qui avait laissé plusieurs cadres au repos, dont sa star Sander Sagosen ou son gardien titulaire, Torbjorn Bergerud, a poursuivi son parcours sans faute en dominant les réservistes slovènes (33-30).

Seule nation à avoir remporté ses huit rencontres, la Norvège défiera la Croatie (vendredi 20h30), dans un remake de la demi-finale du Mondial 2017 (remportée 28-25 par la Norvège).

Source : Euro (H) : Espagne-Slovénie et Norvège-Croatie en demi-finales – Hand – Euro (H)

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