Ligue des champions : Nantes sera au Final Four

Dominik Klein et Nantes joueront le Final Four de la C1. (V.Michel/L’Equipe)

Auteur d’un match nul (27-27) à Skjern, Nantes s’est qualifié dimanche pour le Final Four de la Ligue des champions. C’est une grande première pour le club de Loire-Atlantique.

Nantes, l’équipe, qui monte, qui monte… Chaque année est une nouveauté pour le «H». La saison dernière, première Coupe de France, première participation à la C1, entre autres. Auparavant, il y avait eu la première finale européenne (en Coupe de l’EHF en 2013), le premier trophée (la Coupe de la Ligue en 2015)… Dimanche, Nantes a ajouté une ligne à son histoire. Pour la première fois, l’équipe de Loire-Atlantique participera au Final Four de la Ligue des champions. Ça se passera les 26 et 27 mai prochains à Cologne, théâtre habituel du dernier carré de la plus prestigieuse compétition européenne. Nantes ne sera pas le seul club français qualifié. Samedi, le Paris-SG avait validé son ticket. Et dimanche (19h00), Montpellier rejoindra peut-être ces deux équipes, à condition de disposer des Allemands de Flensburg.

Les Nantais s’étaient rendus au Danemark avec une avance de six buts (33-27). A la pause, tout allait bien, les joueurs de Thierry Anti menant de quatre unités. Mais, en seconde période, Skjern a soudainement accéléré et, à un quart de la fin du match, menait de quatre buts. Ce qui réduisait, sur l’ensemble des deux matches, l’avance de Nantes à seulement deux réalisations. Mais le «H» n’a pas eu le temps de paniquer. Deux buts de Kiril Lazarov et un de Dominik Klein ont aussitôt remis l’équipe nantaise sur de bons rails. Et, dans les ultimes minutes, celle-ci est même parvenue à arracher le match nul (27-27).

En Ligue des champions, Nantes avait déjà signé une sacrée performance en terminant troisième d’un groupe très relevé avec le Vardar Skopje, le FC Barcelone, les Rhein-Neckar Löwen et les Hongrois de Szeged. Le club a réalisé une autre performance dimanche. Et ce n’est peut-être pas fini.

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